Cuando Bob Marley nació, nadie hubiera predicho que un niño de su entorno podría convertirse en un musical revolucionario. Su raza, nacionalidad y modestos activos familiares parecían funcionar contra la probabilidad de que incluso saliera de la pobreza. Sin embargo, esos mismos factores bien pueden haber alimentado su ardiente deseo de mejorar no solo a él mismo, sino a la gran cantidad de millones de personas con desventajas similares.

Bob Marley y los wailers

Una de esas desventajas era su color. El poder económico y político en Jamaica se concentraba casi exclusivamente en una pequeña minoría negra, a menudo descendientes de los británicos, que todavía manejaban Jamaica como una colonia en la que la brecha entre la elite gobernante y una gran clase negra era enorme. Aunque su padre era blanco, Marley se consideraba parte de esa clase inferior. Había sido parte de la vida de Jamaica desde que los esclavos se vieron obligados a mudarse al país desde sus hogares africanos a partir de principios del siglo XVI, aunque Jamaica finalmente abolió la esclavitud en 1838.

Marley Nesta Robert nació el 6 de febrero de 1945. Durante gran parte de su primera juventud, el futuro Bob Marley se conocería como Nesta. Rara vez veía a su padre, Norval Marley, y fue criado casi en su totalidad por su madre, Cedella Marley.

FORMANDO LOS WAILERS

Incluso para los niños brillantes como Bob, las oportunidades educativas para la población abrumadoramente negra y pobre de Trench Town eran limitadas. Alrededor de la edad de quince años, dejó la escuela sin calificaciones y, aparentemente, poco que esperar en términos de progreso económico. Al menos tenía mucho tiempo para cantar y tocar la rudimentaria guitarra con Bunny.

Sus principales inspiraciones no fueron la música de calypso popular en Jamaica y en gran parte del Caribe, ni mento, su variación jamaicana algo similar. Su verdadera pasión era el rock ‘n’ roll estadounidense y el rhythm and blues, que llegaron a los barrios más pobres de Jamaica a través de la radio y los discos. Como Bob confirmó en las entrevistas, se utilizó material de Rebel Music: The Bob Marley Story, “No podíamos comprar discos, así que escuchamos la radio”.

En particular, se inspiraron en los grupos vocales de armonización estadounidenses jóvenes y negros -a veces llamados actos doo-wop, en honor a las sílabas sin sentido frecuentes que empleaban- que fusionaron pop y R & B en un estilo que sentaría las bases para Música soul de los sesenta Frankie Lymon y The Teenagers habían sido uno de los primeros grupos en lograr un gran éxito de rock ‘n’ roll a mediados de la década de 1950 con “Why Do Fools Fall in Love”. Los platos más pulidos actualizaron el tipo de arreglos suaves utilizados por el pre-rock actúa como Ink Spots. Y los Drifters, con miembros en constante cambio, agregaron una producción más elaborada, a veces orquestada, a medida que la década de 1950 se convirtió en la década de 1960. Todos fueron citados por Bunny Livingston (en el documental de Marley) como influencias tempranas clave en el grupo que, con la adición de un tercer miembro, se convirtió en los Wailers.